Об известных

Уильям Уилберфорс – политик, отменивший рабство

Когда речь заходит о политике и решениях, принимаемых правительством, некоторые христиане спешат подчеркнуть свою отстранённость от дел земных: дескать, «наше жительство – на небесах», а наша хата – с краю. Спору нет, перегибы случаются всюду. И напрасная попытка достичь духовных целей политическими средствами – не нова (достаточно вспомнить эпоху тандема церкви и государства в Средние века). Тем не менее, нужно признать, что когда конкретный человек получает от Бога призыв стать представителем интересов Божьего Царства в политике, грех не воспользоваться таким шансом. Ярким примером такого посланничества стал англичанин Уильям Уилберфорс, посвятивший десятилетия своей жизни непростой борьбе за искоренение рабства.

Будущий борец с социальной несправедливостью родился 24 августа 1759 г. в Йоркшире. Отец Уильяма, Роберт, был преуспевающим купцом, часто отсутствовавшим дома. Поэтому основную часть хлопот по воспитанию сына брала на себя мать – Элизабет. Несмотря на то, что мальчик был единственным сыном в семье, он требовал много внимания, поскольку был болезненным ребёнком, особенно страдавшим из-за слабого зрения. Когда ему исполнилось восемь лет, его отправили в гимназию, директором которой был энергичный и мудрый Джозеф Милнер. Он не только стал первым человеком, глубоко повлиявшим на жизнь юноши, но и многие годы оставался его верным наставником и другом. А год спустя не стало отца: он неожиданно умер в возрасте всего сорока лет. Это событие настолько потрясло Элизабет Уилберфорс, что она, не в силах совладать со своим горем, отправила сына к богатым родственникам в Лондон, где он продолжил свою учёбу. Благодаря радушной атмосфере, царившей в его новом доме, и особенно влиянию его тёти Ханны, Уильям открыл для себя новый мир христианской мысли и веры. Такого рода увлечения юноши не порадовали мать и деда, которые спешно вернули его домой, дабы перевести в другую школу, подальше от откровенно христианского влияния. Эту разлуку со столь полюбившимися ему родными Уилберфорс перенёс болезненно, но со временем острота потери ослабла, и он увлёкся «допустимыми» шалостями вроде игры в карты, бильярда и походов в театр.

Осенью 1776 г. Уилберфорс становится студентом Кембриджского университета. Следуя советам опекавших его взрослых, он намеревался получить здесь те знания, что понадобятся ему для самостоятельной взрослой жизни. Но искушения молодости взяли верх над здравомыслием: учёба показалась ему занятием скучным и ненужным, зато азартные игры, пьяные оргии, беззаботные развлечения стали неотъемлемой частью его повседневной жизни. Денег на жизнь у него было предостаточно, благодаря тому, что к этому времени его дед и дядя умерли, завещав юноше немалые суммы. Среди однокурсников он быстро снискал славу «души компании»: его чувство юмора, остроумие и щедрость притягивали к нему, словно магнитом. Так пролетело пять лет. До сих пор непонятно, как молодому искателю приключений удалось сдать итоговые экзамены и получить поначалу степень бакалавра, а затем, спустя 7 лет, магистра.

Среди друзей Уилберфорса больше всех выделялся Уильям Пит, будущий премьер-министр Англии. Благодаря его влиянию Уильям твёрдо решил стать политиком. Чтобы подготовить себя к будущей карьере, они любили заседать на галерее Палаты общин в Парламенте, следя оттуда за разгорающимися в зале политическими дебатами. Усилия не прошли даром: когда Уилберфорсу исполнился двадцать один год, он (являясь ещё студентом!) был избран в Парламент.

Осенью 1784 г. в жизни нашего героя наметился серьёзный поворот, которому было суждено определить ход всей его оставшейся жизни. Вместе с другом по Кембриджу, Исааком Милнером (младшим братом своего бывшего директора гимназии) он отправился в путешествие по Европе. Они весело проводили время, предаваясь азартным играм и посещению всевозможных вечеринок.Жизнь текла предсказуемо и беззаботно, пока им в руки не попала книга, написанная известным в те годы пуританином Филиппом Доддриджем под названием «Возрождение и развитие благочестия в душе». Друзья вместе читали её, забыв обо всех удовольствиях, и в свободное время обсуждали прочитанное. Когда Уилберфорс вернулся обратно в Англию, было заметно, что он изменился: отныне его день всегда начинался с чтения Библии и молитвы. Быть практикующим христианином в то время в Англии было делом непростым: таких высмеивали и унижали публично, а потому молодой политик колебался, думая не оставить ли ему свою некогда столь желанную карьеру? На помощь к нему пришли священник Джон Ньютон (тот самый, что написал знаменитый гимн «О, благодать, спасён тобой») и друг по студенческой скамье (а тогда уже премьер-министр Англии) Уильям Пит. Они уговорили Уилберфорса не оставлять своего места в Парламенте и использовать этот пост для служения Богу.

Вскоре после этого Уильям почувствовал сильный внутренний призыв начать борьбу с работорговлей, бывшей тогда чуть ли не главным источником доходов и самым прибыльным делом в Британской империи. Работорговля вошла в практику ещё в XVI веке и за столетие больше 12 миллионов рабов были вывезены из Африки в Британские, Французские, Голландские и Испанские колонии. В 1787 г., после разговора с Уильямом Питом, Уилберфорс записал в своём дневнике: «Бог Всемогущий призывает меня решить две большие задачи – искоренить рабство и восстановить нравственность». Началом осуществления этого призвания принято считать 12 мая 1789 г., когда он выступил с зажигательной речью в Палате общин, направив её против существующей практики узаконенной работорговли. Вслед за этим вместе со своими единоверцами Уилберфорс создаёт Комитет за отмену работорговли и начинает борьбу, которая растянется на целых четыре десятилетия!

Борьба была нелёгкой: Уилберфорсу противостояла целая армия парламентариев, отстаивающих свои финансовые интересы и вовсе не собирающихся расставаться с колоссальным доходом от работорговли. Многочисленные противники реформаторов не стеснялись в выборе средств – от угроз и насмешек до попыток подкупить настойчивых оппонентов. Когда неудачи одолевали Уилберфорса, лишая его надежды на успех, Бог посылал ему навстречу верных друзей, способных ободрить и укрепить его пошатнувшуюся веру. Одним из таких друзей был известный христианский служитель Джон Уэсли. Именно Уилберфорсу он адресовал своё последнее письмо, написанное 24 февраля 1791 г. Вот слова из этого вдохновляющего послания: «Если Вы не призваны божественной десницею стать Афанасием (один из «отцов церкви») против всего мира, не представляю себе, как Вы сможете довести до конца Ваше грандиозное предприятие, противостав этой ненавистной низости, которая позорит веру, Англию и весь род человеческий. Если Вы не призваны на это служение самим Богом, Вам не выдержать оппозиции дьяволов и людей. Но если Бог за Вас, кто против Вас? Неужто все вместе они сильнее Бога? Не уставайте же делать добро! Продолжайте, во имя Бога и силою Его могущества, до тех пор, пока перед именем Его не рухнет рабство, самое мерзкое из того, что видел наш свет».

Движимый страстью установить христианские стандарты в пределах Британской империи, Уилберфорс не забывает и о личной жизни: 30 мая 1797 г. он обвенчался с Барбарой Энн Спунер, которая стала его спутницей до последних дней жизни. Несмотря на то, что жениху на свадьбе было под сорок, а невесте всего двадцать, они прожили прекрасную жизнь и произвели на свет шестерых детей, трое из которых стали священниками!

Первой победой Уилберфорса и его сторонников стало принятие Парламентом закона, запрещавшего торговлю рабами или «личным движимым имуществом», как их тогда называли в Англии. Этот закон вступил в силу 25 марта 1807 г. Помимо борьбы за уничтожение рабства, страстный политик и христианин всячески содействовал появлению больниц, реформированию тюрем, заботе о коренных жителях британских колоний и даже основал общество… по защите животных от жестокого обращения. Неудивительно, что его стали называть «совестью Парламента».

Читайте также: 

Впрочем, запрет на работорговлю, хоть и был большой победой, не изжил самого рабства, которое продолжало процветать на всей территории Британской империи. Противостояние в парламенте продолжалось, требуя новых решений, подходов и, конечно же, энергии. Постоянное и высокое напряжение сил, разума, нервов привело к тому, что в 1826 г. Уилберфорс оставляет карьеру политика из-за серьёзного ухудшения здоровья. Его дело продолжают друзья и небезрезультатно: 26 июля 1833 г. Парламент принял закон, официально запрещавший рабство в Британии и её многочисленных колониях. А три дня спустя Уильям Уилберфорс умер, радуясь тому, что прожил свою жизнь не напрасно и благодаря Бога за то, что смог увидеть плоды своего непростого служения.

Как и многие другие выдающиеся герои английской истории, он был похоронен в Вестминстерском Аббатстве, по соседству с его неразлучным другом и коллегой Уильямом Питом. А борьба, начатая знаменитым англичанином, продолжается и в наши дни.

Томас Мор«Соработники Творца» — это биографический сборник жизнеописаний знаменитых людей: учёных, композиторов, художников, педагогов, врачей, государственных деятелей. Каждое из них — захватывающее свидетельство того, как вера в Бога-Творца влияет на образ жизни человека, помогает её обладателю осознать своё призвание, развить данные Богом способности, принести многим людям пользу, помощь, радость и вдохновение. Книга помогает увидеть, как люди веры сформировали облик так называемого цивилизованного мира. По сути, практически всё лучшее, чем мы обладаем сегодня — от классической музыки и литературы, прогрессивных общественных законов, до инновационных педагогических технологий, передовых методов лечения и повсеместно используемого электричества — является плодом деятельности талантливых людей, движимых стремлением познать Создателя. В определённом смысле все они похожи друг на друга в своём подражании Творцу: учёные и врачи открывают и используют во благо людям установленные Богом природные законы, поэты и музыканты помогают ощутить красоту созданной Богом вселенной. Нравственный пример и острота духовного поиска известных личностей не оставят равнодушными ни служителей церкви, ни прихожан, ни преподавателей, ни родителей, наставляющих своих детей. Книга доступна взрослым и детям, адресована учащимся, преподавателям, родителям, священнослужителям, а также всем, кто ищет пример для себя или ответы на волнующие вопросы веры, жизни, творчества.

Купить книгу можна тут: https://kniga.org.ua/product/22148/

Сподобалось? Підтримайте Газета Слово про Слово на Patreon!

Привіт 👋 А ви уже підписані?

Підпишіться, щоб отримувати новини кожного вечора!

Поддержите наших журналистов, пожертвуйте прямо сейчас! Это очень нужный и громкий голос для поддержки качественной христианской журналистики в Украине. 5168 7574 2431 8238 (Приват)

Александр Вялов

Окончил физический факультет Харьковского национального университета по специальности "теоретическая физика", преподаватель физики высшей категории, учитель-методист. Основатель частной христианской школы "Начало мудрости" Автор книги "Ученые мужи Божьи", "Сотрудники Творца".

Схожі статті

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.

Back to top button